Millioner av eldre amerikanere lever ut sine siste timer alene i en sykehusseng.

Men på noen sykehus anses en trøstende tilstedeværelse ved sengen til sengen som nødvendig livslang medisin. Så hvis det ikke er venner eller kjære som skal holde vakt, kan en frivillig fylle tomrommet.

"Det er utrolig hvor mye bare det å ha noen holde hånden gjør en forskjell," sa Rebecca Hixson, en registrert sykepleier ved Vanderbilt Hospital Medical Center i Nashville.


Amerikanere lever lenger, med flere eldre som bor alene - og dør alene. De kan være enslige, barnløse eller få behandling lang avstand fra sine kjære.

En traumepasient som ble fløyet til legesenteret Vanderbilt er et eksempel.

"Familien hans bodde to stater borte. Når de dro, hadde de ikke penger til å komme tilbake," sa Hixson, klinisk stabsleder i sykehusets palliative avdeling.


"Det siste han sa til kona, var: 'Jeg vil bare ikke dø alene,'" husket hun.

Da han ble fortalt at sykehuset hadde noen som kunne sitte sammen med ham, "så det ut til at han ble veldig trøstet av det," sa Hixson. "Bare det å vite at det ville være en menneskelig tilstedeværelse, roet ham ned."

U.S. Census Bureau anslår at 18 millioner menn og kvinner over 65 år beveger seg gjennom sine gyldne år alene, enten ikke gift, skilt eller nylig enke.


Og den amerikanske psykologforeningen anslår at mer enn tre fjerdedeler av amerikanere vil dø enten i en sykehusseng eller et langtidsomsorgsanlegg, i stedet for hjemme.

Alt dette betyr at mange flere eldre voksne befinner seg uten "noen der for å advokere for dem, eller bare være sammen med dem på sykehuset, når tiden er inne," sier Dr. Mohana Karlekar, direktør for lindrende behandling ved Vanderbilt.

Poenget med palliativ omsorg er å gi lindring fra stresset ved alvorlig sykdom, og forbedre livskvaliteten for pasienter og familier.

Vanderbilt lanserte sitt vigil-frivillighetsprogram i 2016. Det ble modellert etter at et program startet 15 år tidligere ved Sacred Heart Medical Center i Eugene, Ore.

Oregon-programmet - med tittelen No One Dies Alone - har fått tak i forskjellige sykehus- og sykehusinnstillinger over hele landet.

Tanken er å nøye screene og trene frivillige som kan bli venn med disse ensomme pasientene når de går inn i sine avtagende timer.

Fordi Vanderbilt er et traumasenter på nivå 1, "vi ser de sykeste av de syke," sa Hixson. "Folk blir ofte fløyet inn fra landlige områder, fra steder der deres familiemedlemmer - hvis de har familiemedlemmer - ikke har noen måte å komme til dem når de kommer til oss. Støttesystemet deres er bare ikke der."

Programmets mål, sa hun, "er ikke bare å vise respekt, men virkelig å bidra til å gjøre noens siste øyeblikk så meningsfulle som mulig."

Vanderbilt-pilotprogrammet startet i det små, med 25 frivillige som ivaretok omtrent 15 pasienter i løpet av det første halvåret. Snart utvides det fra palliativ behandling til den medisinske intensivavdelingen, sa Hixson.

En av programmets engasjerte håndholdere er Todd Havens, fra Nolensville, Tenn.

Havens har bakgrunn i tjeneste som frivillig brannmann og førstehjelpsinstruktør. Han er også visepresident for medisinsk senter for internrevisjon.

"Jeg jobber her, og jeg vet at jeg støtter en organisasjon som har som oppgave å ta vare på samfunnet vårt," sa han.

Hans første årvåken var i september i fjor. Pasienten var "en eldre kvinne hvis eneste slektning var en bror som led av demens," sa Havens. "Han klarte ikke engang å ta vare på seg selv. Og hun var langt inn på 80-tallet, så hun bokstavelig talt hadde ingen."

Havens sa at han har kontakt med pasienter - enten de er kommunikative eller ikke - ved å spille beroligende musikk eller lese bøker eller bønner.

"Det er riktig å gjøre for å gi dem en slags fred i løpet av et så kritisk øyeblikk i livet," sa han.

Karlekar sa at det er viktig å ha et formelt system på plass.

"Vi kan prøve og takle ved å fly ved setet på buksene våre på en ikke-systematisk måte," forklarte hun. "Eller vi kan trappe opp og gjøre det som må gjøres på en organisert, men human måte."


Ringworm - No One Dies Alone - Metal Fest 2019 - HOB - Cleveland (Juni 2021).